Als je in Rome bent…doe maar gewoon

Mijn LinkedIn vreemden
september 30, 2015
Hoe ver is het Verre Oosten?
november 30, 2015

‘Wij zijn de beste!’ Dat is wat premier Mark Rutte zei tijdens een handelsmissie in Atlanta samen met zijn Vlaamse collega Minister-President Geert Bourgeois. Hij refereerde aan de uitststekende positie van Nederland en Vlaanderen op het gebied van distributie en logistiek. Hij voegde eraan toe: ‘Ik ben in de Verenigde Staten van Amerika en moet derhalve mijn Europese houding maar even laten varen. We are the best!’ Het publiek reageerde met een lach en sommigen applaudisseerden zelfs. Het werkte.

ALS JE IN ROME BENT… DOE MAAR GEWOON

Doe normaal
‘Doe maar gewoon dan doe je al gek genoeg’. Dat is een gevleugelde Nederlandse uitspraak om mensen met beide voeten op de grond te houden. Kasim Reed, de burgemeester van Atlanta, sprak tijdens een diner van de Nederlands/Vlaamse missie en maakte van de gelegenheid gebruik door te stellen dat Atlanta de beste plaats is om te wonen, werken en investeren. Hij gebruikte specifieke voorbeelden en verhelderende statistieken. Hij las niets voor en was zeker niet bescheiden. Hij deed normaal en stond met beide benen op zijn grond. Het werkte.

Gek genoeg
Zowel Rutte als Reed hielden hun speech in de USA. Toen Rutte zijn ‘we are the best’ uitspraak deed, was hij niet Reed aan het imiteren. Hij glimlachte en was zich er duidelijk van bewust dat hij een stereotype aanhaalde. Het publiek begreep het. Reed, op zijn beurt, was in zijn eigen stad en was zich goed bewust van zijn Nederlandse, Vlaamse en Amerikaanse publiek. Beiden konden hun boodschap overbrengen, omdat ze zich van hun publiek bewust waren. Beiden deden normaal of precies gek genoeg.

The International Fallacy
Het succes in internationale business en het werken over de grenzen komt meestal niet tot stand doordat de ene partij de andere goed kan imiteren. Ondanks dat oppervlakkige aspecten er soms wel toe doen, zoals protocollen rond tafelmanieren, leidt het niet snel tot respect of vertrouwen. Vertrouwen is een noodzakelijk ingrediënt voor internationaal zakendoen en wordt sterk beïnvloed door het wederzijdse begrip dat zaken anders gedaan kunnen worden dan men gewend is.

When in Rome…
Kopieer of imiteer de Romeinen niet! Wees jezelf! ‘Doe zoals de Romeinen doen’ betekent eigenlijk dat men de Romeinse aanpak begrijpt en accepteert en vervolgens daarnaar handelt. Dat is hoe vertrouwen gekweekt wordt in het internationale zakendoen terwijl je identiteit bewaard blijft. Wat mij betreft heeft de beroemde uitspraak van ‘When in Rome, do as the Romans do’ alleen waarde als het voorkomt uit het begrijpen en accepteren dat iedereen hetzelfde anders doet.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.